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Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) en bebés

Mujer con un bebé parado sobre su regazo.
Sentar al bebé después de alimentarlo ayuda a evitar que los líquidos vuelvan del estómago.

El reflujo gastroesofágico (RGE) ocurre cuando líquidos o gases estomacales suben por el esófago. Puede hacer que el bebé regurgite. Todos los bebés tienen reflujo de vez en cuando. Esto ocurre porque, en los bebés, el músculo que se abre y cierra en la parte superior del estómago está relajado. Eso hace que se abra con facilidad. Por eso, los gases y los líquidos tienden a escaparse.

Los bebés con episodios de reflujo intenso tienen la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Un bebé con ERGE puede regurgitar demasiado. En consecuencia, es posible que no reciba la cantidad necesaria de nutrientes de los alimentos. El bebé también puede aspirar el líquido regurgitado. Esto puede causar problemas en la respiración del bebé.

¿Cuándo debe tratarse la ERGE?

El reflujo se trata si el bebé presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Respiración que se detiene por períodos de 20 segundos o más (apnea)

  • Respiración ruidosa

  • Neumonía que reaparece

  • Crecimiento escaso

  • Dolor (irritabilidad o molestia) al regurgitar

  • Vómitos con sangre

  • Heces con sangre

¿Cómo se trata la ERGE?

  • Cambios en la alimentación. Deberá alimentarlo en cantidades pequeñas pero más frecuentes. Deberá hacerlo eructar con más frecuencia mientras lo alimente. Prolongar el período entre las comidas también puede ayudar. Es posible que deba dejar de consumir leche y otros productos lácteos si está amamantando. Si no está amamantando, deberá alimentar al bebé con una fórmula especial.

  • Posición. Después de alimentarlo, mantenga al bebé erguido. Durante 20 a 30 minutos después de alimentarlo, acomode al bebé de manera tal que la cabeza quede más alta que el estómago. Para hacerlo, puede cargar a su bebé en posición recta. Por ejemplo, apóyelo sobre su hombro. No coloque al bebé en el cochecito o el asiento para coches. (A la hora de dormir, acueste al bebé boca arriba sobre una superficie plana y firme. Esto previene el síndrome de muerte súbita del lactante).

  • Medicamentos. Es posible que esto incluya medicamentos que reduzcan la cantidad de ácido en el estómago. Esto evita que los ácidos estomacales dañen el esófago. Tal vez se indiquen medicamentos que aceleren la digestión. Los alimentos pasarán más rápido por el estómago.

  • Cirugía. En casos graves, puede que se lleve a cabo una cirugía. Esto es para fortalecer la válvula en la parte superior del estómago. Durante el procedimiento, se envuelve el extremo inferior del esófago con la parte superior del estómago. Cuando el estómago está relajado y vacío, puede pasar la comida. Cuando el estómago está lleno, la presión cerrará la válvula.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo?

En la mayoría de los casos, el reflujo mejora con el tiempo y no genera problemas a largo plazo.

Revisor médico: Donna Freeborn PhD CNM FNP
Revisor médico: Heather M Trevino BSN RNC
Revisor médico: Liora C Adler MD
Última revisión: 12/1/2021
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