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Vacunas para la alergia (inmunoterapia)

Muchas personas toman medicamentos y evitan el contacto con elementos desencadenantes para mantener controladas sus alergias. Las vacunas antialérgicas (inmunoterapia) son otro tipo de tratamiento que puede brindar alivio a largo plazo para los síntomas de las alergias. El objetivo del tratamiento es disminuir la sensibilidad del cuerpo a los alérgenos. Los alérgenos son las sustancias que causan alergias. Las vacunas para la alergia pueden tratar las alergias a, por ejemplo, los ácaros del polvo, los gatos, los perros, el polen y las picaduras de algunos insectos.

Las vacunas ayudan a que el cuerpo se acostumbre de a poco a los alérgenos. Así, su sistema inmunitario deja de responder frente a los alérgenos como si fuesen dañinos. Tendrá que hacerse pruebas para determinar cuáles son sus alérgenos antes de recibir vacunas antialérgicas. De esta manera, su proveedor de atención médica podrá decidir qué incluir en sus vacunas.

Proveedor de atención médica aplicándole una vacuna a una niña en el brazo. Se ve una mujer parada en el fondo de la imagen.

¿Qué son las vacunas antialérgicas?

Las vacunas antialérgicas contienen una dosis pequeña de las sustancias que le causan las alergias. La dosis se aumenta lentamente a medida que avanza su tratamiento. Al principio, las vacunas antialérgicas se administran una o dos veces por semana. Después de 3 a 6 meses, usted alcanzará su nivel de “mantenimiento”. A partir de entonces, recibirá inyecciones cada 2 a 4 semanas. Es posible que continúe recibiendo vacunas antialérgicas por algunos años o incluso durante más tiempo. Es importante que siga el plan de aplicación de las vacunas. Esto facilita que produzcan una mejor respuesta. Además, esto le permite alcanzar su nivel de mantenimiento y completar el tratamiento con mayor rapidez.

La inmunoterapia para tratar las alergias a las picaduras de insectos se denomina inmunoterapia con veneno (VIT, por sus siglas en inglés). Trata las alergias a las picaduras de insectos como abejas, avispas, avispas amarillas y avispones. El tratamiento se realiza con una cantidad pequeña de veneno. Su proveedor de atención médica puede recomendarle estas vacunas si ha tenido una reacción grave (anafilaxia) a una picadura en el pasado. La inmunoterapia con veneno ayuda a reducir el riesgo de que vuelva a producirse una reacción alérgica grave.

La decisión de aplicarse vacunas antialérgicas

A la hora de decidir si darse vacunas antialérgicas, usted y su proveedor de atención médica deben considerar lo siguiente:

  • Cuánto duran sus síntomas en cada estación de alergias o si tiene síntomas todo el tiempo

  • La gravedad de sus síntomas alérgicos

  • Si tomar medicamentos y evitar los elementos desencadenantes ayudan a que esté mejor

  • Si desea continuar tomando medicamentos antialérgicos

  • El tiempo y el costo de aplicarse vacunas antialérgicas

La administración de sus vacunas

Las vacunas antialérgicas se administran por medio de una inyección en la parte superior del brazo. Puede recibir una o más vacunas. La cantidad depende de cuántos elementos le estén provocando las alergias. Es posible que sienta un leve ardor cuando reciba cada vacuna.

Después de sus vacunas

Después de recibir las vacunas, tendrá que permanecer en la sala de espera del consultorio durante 30 minutos. Esto es para asegurarse de que no tenga una reacción grave a la vacuna. Puede sentir comezón y dolor en su brazo. O puede estornudar y tener congestión nasal. Si, en cambio, sí experimenta una reacción grave, recibirá tratamiento en el mismo consultorio de su proveedor. Algunas personas pueden tener hinchazón en el sitio de la inyección unas horas después de recibir la vacuna. Esto no es un signo de una reacción grave. Pero informe a su especialista en alergias sobre todas las reacciones que tenga. Es posible que deba ajustar la dosis en la próxima vacuna.

¿Qué es una reacción grave?

En algunas ocasiones poco frecuentes, las vacunas antialérgicas pueden provocar una reacción llamada anafilaxia. Suele manifestarse después de 30 minutos de recibir la vacuna. Este es un problema potencialmente mortal que requiere tratamiento de inmediato. A la mayoría de las personas que reciben vacunas antialérgicas se les receta un autoinyector de epinefrina. Llame al 911 y use su autoinyector de epinefrina si tiene cualquiera de los síntomas detallados a continuación:

  • Hinchazón de la garganta

  • Sibilancias o sensación de pecho oprimido

  • Dificultad para respirar

  • Mareos o sensación de aturdimiento

Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN
Revisor médico: Deborah Pedersen MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 10/1/2021
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